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Sea Shepherd ayuda a la Guardia Costera de Liberia con el arresto de un buque de carga.

Miércoles, Ene 02, 2019

Durante las Navidades, la Guardia Costera de Liberia, asistida por la tripulación de Sea Shepherd, detuvo al Hai Feng 823 con bandera china (M/V), un buque de carga refrigerado (o frigorífico) de 74 metros de eslora, con un historial de pesca ilegal, mientras intentaba descargar una carga de pescado transbordado en el puerto de Monrovia, en África Occidental.

Hai Feng 823 boarded by Liberian Coast Guard. Photo by Nicole Schafer/Sea Shepherd
Captain of Hai Feng 823 questioned by Liberian Coast Guard. Photo by Nicole Schafer/Sea Shepherd
Fish cargo on board the Hai Feng 823. Photo by Nicole Schafer/Sea Shepherd
Hai Feng 823 detained outside the port of Monrovia. Photo by Nicole Schafer/Sea Shepherd
Captain Alistair Allan on the bridge of the Hai Feng 823. Photo by Nicole Schafer/Sea Shepherd
Hai Feng 823 detained outside the port of Monrovia. Photo by Nicole Schafer/Sea Shepherd

El transbordo es el acto de transferir pescado de un buque a otro -a menudo en el mar entre buques pesqueros y buques frigoríficos-, a veces con el fin de ocultar el origen del pescado capturado ilegalmente.

El M/V Hai Feng 823 ha transbordado previamente con otros dos barcos detenidos: el M/V Lian Run, detenido por la Guardia Costera de Liberia con la ayuda de Sea Shepherd el 21 de marzo de 2017 por fraude fiscal y aduanero, y el barco pesquero (F/V) Seta 70, detenido por la Guardia Costera de Liberia el 22 de julio de 2011 por pescar sin licencia en aguas liberianas. Al M/V Hai Feng 823 también se le ha negado el acceso al puerto de Las Palmas, Islas Canarias.

La tripulación a bordo del barco de Sea Shepherd Sam Simon ayudó a la Guardia Costera de Liberia a abordar el M/V Hai Feng 823 utilizando dos barcos inflables de casco rígido de Sea Shepherd.

Durante la inspección, el capitán del M/V Hai Feng 823 presentó a la Guardia Costera de Liberia una serie de documentos oficiales que indicaban que había 21.409 cajas de cartón de pescado a bordo del buque.

Sin embargo, escondido en una oficina trasera, el Servicio de Guardacostas de Liberia descubrió una serie de documentos no oficiales que indicaban que en realidad había 25.459 cajas de cartón de pescado a bordo del buque, una discrepancia de más de 81 toneladas de pescado.

"Los buques involucrados en delitos fiscales y aduaneros suelen llevar a bordo dos series de documentos: una serie de documentos falsos que presentan a las autoridades durante la inspección y otra serie de documentos que se presentan a la compañía del buque pero que se mantienen ocultos a los agentes del orden público. Presentar a la Guardia Costera de Liberia con documentación falsa es un delito grave en Liberia".

Honorable Daniel Ziankahn, Ministro de Defensa Nacional de Liberia

La Guardia Costera de Liberia también recibió una carta de autorización de Sierra Leona que permitía al M/V Hai Feng 823 exportar 24.000 cajas de cartón de pescado que supuestamente habían sido transbordadas en las aguas de Sierra Leona. Esto significa que la cantidad de pescado transportado por el M/V Hai Feng 823 excede la autorización proporcionada por Sierra Leona, su último puerto de escala.

El M/V Hai Feng 823 fue detenido bajo sospecha de mentir a un oficial de la Guardia Costera de Liberia, de presentar documentos falsificados y de conspirar para violar la legislación fiscal y aduanera de Liberia.

"Los cargueros frigoríficos contribuyen en gran medida a la pesca ilegal, ya que se utilizan para blanquear las capturas de los operadores delictivos. En estos llamados refrigerados, la captura legal puede mezclarse con la captura ilegal, y el origen de la captura puede ser imposible de deducir. El lavado de pescado es más fácil que el lavado de dinero. Por lo tanto, una batalla importante que hay que ganar en la lucha contra la pesca ilegal es cerrar los puertos a los operadores sospechosos. El arresto del Hai Feng 823 envía un claro mensaje de que los puertos liberianos están cerrados al tráfico de pescado", dijo Alistair Allan, capitán del Sam Simon de Sea Shepherd.

Artículo relacionado: Sea Shepherd ayuda a la Guardia Costera de Liberia en el arresto de un buque de carga bajo sospecha de fraude de identidad y pesca IUU

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