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Sea Shepherd actúa para proteger al amenazado delfín Maui

Miércoles, Feb 06, 2019

Sea Shepherd Conservation Society, Sea Shepherd Nueva Zelanda, y Sea Shepherd Legal (conjuntamente, Sea Shepherd) se niega a permitir que el delfín de Māui sufra el mismo destino trágico que la Vaquita mejicana. Ayer, Sea Shepherd decidió adoptar medidas decisivas para defender al delfín de Māui, pidiéndole de manera oficial a la administración de Trump que prohíba de manera inmediata todas las importaciones procedentes de empresas pesqueras de Nueva Zelanda, que están llevando al delfín de Māui a la extinción.

Solo hallada en Nueva Zelanda, la población del delfín de Māui ha sido diezmada como consecuencia directa de la pesca accidental causada por la pesca de arrastre y las redes de enmalle. El delfín de Māui es la especie de delfín marino que más amenazada está. De hecho, ya que muchos científicos consideran que el Baiji ( conocido como delfín chino de río) está ya extinto, el delfín de Māui es posiblemente la especie de delfín más amenazada del mundo.

El Comité Científico de la Comisión Ballenera Internacional (CBI) estima que solo quedan 57 delfines de Māui — en comparación a los 2,000 que había en 1971. Si no se toman medidas de forma inmediata, el delfín de Māui  desaparecerá para siempre.

La CBI, sus principales investigadores, y el gobierno Neozelandés coinciden en que la mayor causa de este preocupante decremento en la población es la pesca accidental causada por las empresas pesqueras Neozelandesas.

Es una desgracia que los consumidores a nivel global de pescado y marisco procedente de Nueva Zelanda estén haciendo que el trágico final de esta especie sea algo inminente. Entre los culpables, podemos encontrar al mercado de pescado de EE UU, que sistemáticamente importa de 25,000 a 50,000 kilos de pargo procedente de Nueva Zelanda al mes. Se sabe que los métodos de pesca utilizados para capturar pargo enreda a los delfines de Māui –  y este es solamente un sector de la industria pesquera Neozelandesa de entre todos los que capturan delfines de Māui de manera accidental.

Por suerte, contamos con una herramienta jurídica a nuestra disposición que nos permite presionar para conseguir la prohibición de importación y así alentar al gobierno Neozelandés a tomar acciones de manera inmediata para tratar de salvar al delfín de Māui. El Acto de Protección de Mamíferos Marinos (APMM) es una ley de EE UU que pretende reducir el número de mamíferos marinos capturados de manera accidental — no solamente en aguas estadounidenses, sino que en todo el mundo. Habiendo reconocido que EE UU es un importador masivo de pescado, el congreso, mediante el APMM, tomó la decisión de prohibir las importaciones de empresas pesqueras extranjeras que no cumplen con los estándares estadounidenses de prevención de pesca accidental de mamíferos marinos.

Sin lugar a duda, Nueva Zelanda no cumple con estos estándares en el caso de el delfín de Māui. Se estima que en la actualidad de 2 a 4 delfines de Māui son capturados accidentalmente cada año. Esta cifra es desconcertante, ya que el Comité Científico de la CBI ha dictaminado lo siguiente: "la muerte prematura a causa del ser humano de tan solo un delfín aumentaría el riesgo de extinción."

A causa de que el gobierno de EE UU no haya mostrado ninguna iniciativa propia, Sea Shepherd ha presentado una petición urgente a Las Cortes para instar al gobierno a que cumpla con las obligaciones del APMM.

Si las agencias estadounidenses pertinentes no dan una respuesta adecuada, Sea Shepherd solicitará una indemnización por la vía judicial.

Delfines Maui en New Zealand. Foto: Lauren Boren, Departamento de Conservación (NZ).

Sea Shepherd Legal es un gabinete jurídico ecologista sin ánimo de lucro que tiene por objetivo salvar la vida marina y proteger sus respectivos hábitats haciendo cumplir, reforzando y desarrollando leyes, tratados, políticas y prácticas a nivel mundial. Sea Shepherd Legal se preocupa por por la conservación de los mamíferos marinos y la implementación efectiva de el APMM. www.seashepherdlegal.org

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