Commentary

Despedida al Steve Irwin

Viernes, Nov 15, 2019

"Hemos tenido que retirar muchos barcos en las últimas cuatro décadas de duras campañas y siempre es triste hacerlo, pero retirar el M/Y Steve Irwin es especialmente triste para mí". Comentario del fundador de Sea Shepherd, el Capitán Paul Watson.

Capitán Paul Watson con el M/Y Steve Irwin en 2008. Foto Sea Shepherd.

Durante más de una década, el Steve Irwin fue nuestro buque insignia, llevándonos a los mares remotos y hostiles del Océano Antártico para defender a las ballenas, al Mediterráneo para defender al atún rojo y a las Islas Feroe danesas para defender a los calderones y delfines.

Recuerdo haber llevado con cariño al Steve Irwin por el Támesis y bajo el Tower Bridge hasta el corazón de Londres. Recuerdo su paso por la Estatua de la Libertad en el puerto de Nueva York y su atraque frente al Teatro de la Ópera de Sydney. Pero sobre todo, recuerdo que su casco se estrelló contra el hielo espeso y atravesó el cinturón de tormentas en el Océano Antártico. El sonido de su casco rechinando a través de gruesos témpanos de hielo hizo temblar nuestras espinas dorsales en muchas ocasiones.

El M/Y Steve Irwin en el Océano Antártico en 2014. Foto Sea Shepherd.

Fue un honor para mí capitanear el Steve Irwin en numerosos viajes para detener a la flota ballenera japonesa en aguas antárticas. Este barco acarició el casco de unos cuantos arpones japoneses y bloqueó la grada del Nisshin Maru, salvando así la vida de más de 6.000 ballenas.

El M/Y Steve Irwin se enfrenta al barco ballenero japonés en 2010. Foto Sea Shepherd.

Con el Steve Irwin perseguimos a una flota de cazadores furtivos chinos desde el Océano Índico hasta China, donde los entregamos con éxito a las autoridades chinas por utilizar ilegalmente redes de enmalle de deriva prohibidas.

Recuerdo con alegría ese día que embestimos una red de pesca de atún frente a las costas de Libia y liberamos a unos 800 atunes rojos. Por eso el Steve Irwin fue arrestado y llevado a la corte donde ganamos el caso contra los pescadores furtivos.

El M/Y Steve Irwin chocando contra las jaulas ilegales para liberar al atún rojo en 2010. Foto Sea Shepherd.

Fue en octubre de 2006, cuando el Capitán Alex Cornelissen y yo encontramos el barco en Edimburgo, Escocia. Este antiguo buque escocés de inspección pesquera llamado Westra. El Capitán Cornelissen tomó el primer mando para entregar el barco desde Escocia al Mar de Ross a través del Estrecho de Magallanes para unirnos a mi tripulación y a mí a bordo del Farley Mowat. Finalmente, por primera vez, tuvimos un barco que era más rápido que el barco factoría japonés Nisshin Maru. Fue un cambio de juego.

"Nunca olvidaré aquel primer viaje épico que hicimos en el nuevo buque insignia de Sea Shepherd, dejando Escocia y navegando a lo largo del Océano Atlántico y a través de las impresionantes vistas del Estrecho de Magallanes. La emoción que se sintió en toda la organización cuando empezamos a hacer nuestras pruebas de velocidad, sabiendo que por primera vez, teníamos un barco que podía atrapar al Nisshin Maru, el matadero flotante de Japón y cambiar el juego a nuestro favor. Fue un honor haber sido el primer capitán de Sea Shepherd en haber navegado nuestro buque insignia. Y aunque es triste que hayamos tenido que retirar el Steve, el barco seguirá siendo el centro de educación y eventos de Sea Shepherd"

El Director Ejecutivo Global de Sea Shepherd, el Capitán Alex Cornelissen.
Capitán Cornelissen en la cubierta del M/Y Steve Irwin. Foto Sea Shepherd.

En diciembre de 2007, rebautizamos el barco en honor al conservacionista australiano Steve Irwin y nos pusimos a intervenir eficazmente contra las operaciones ilegales de caza de ballenas japonesas en el Santuario de Ballenas del Océano Sur, regresando cada año para perseguir y bloquear y eventualmente cerrar la flota ballenera.

Japón se retiró permanentemente del Océano Antártico en 2019 y nuestro galante y curtido barco con cicatrices de hielo se agotó mecánica y estructuralmente. Con la victoria sobre la flota japonesa completa, llegó el momento de retirar a Steve Irwin. Pero afortunadamente, gracias a la organización sin ánimo de lucro Ship4Good, el Steve Irwin seguirá siendo un museo de Sea Shepherd y un barco de educación y eventos en Williamstown, Victoria, Australia.

El M/Y Steve Irwin en el borde de la plataforma de hielo antártico con los nativos locales. Foto Sea Shepherd.

"El buque insignia de Sea Shepherd, el M/Y Steve Irwin, ha llevado a cabo múltiples campañas en defensa de los océanos, desde la protección de las aguas prístinas de la Gran Bahía Australiana - hogar de uno de los criaderos de ballenas más importantes del mundo - hasta la defensa de las ballenas jorobadas frente a la costa de Kimberley en Australia Occidental", dijo el Director de Sea Shepherd Australia Jeff Hansen. "Después de más de una década de servicio a Sea Shepherd, el Steve Irwin, desafortunadamente, tuvo que ser retirado. Una opción sobre la mesa era reciclar el barco, sin embargo, gracias a la pasión y visión de Kerrie Goodall, que fundó Ship4Good, el Steve Irwin será ahora un museo y un espacio para eventos..

"De todo el equipo de Sea Shepherd, gracias Kerrie Goodall y Ship4Good, por acoger a uno de los nuestros, un barco que ha pasado toda su vida defendiendo los océanos. Ahora, incluso durante la jubilación, el barco Steve Irwin continuará promoviendo y educando sobre la importancia de cuidar nuestros océanos y enviar directamente las ganancias para apoyar a los barcos de Sea Shepherd en la primera línea en defensa de los océanos", añadió Hansen.

"Tomar el barco es una forma de honrar la dedicación y los logros de Sea Shepherd y de aquellos que han apoyado los logros de este barco".

La fundadora de Ship4Good, Kerrie Goodall.

"El barco Steve Irwin es mucho más que un simple barco para toda la familia de Sea Shepherd, ya que significa mucho para muchos", dijo Hansen. "Desde la familia Irwin a nuestro equipo que ha navegado por muchos mares, a nuestros voluntarios que han conducido múltiples tours y eventos para proveer al Irwin para campañas y a nuestros partidarios a nivel mundial, el Steve Irwin ocupa un lugar especial en nuestros corazones".

El M/Y Steve Irwin en la Gran Bahía Australiana para la Operación Jeedrara. Foto Sea Shepherd.

Hablando en nombre de toda la tripulación que tuvo la oportunidad de servir en el Steve Irwin, sé que compartirán mis sentimientos de profundo respeto por este gran barco, templado con una triste aceptación de que el Steve Irwin ya no puede cazar pescadores furtivos y salvar vidas en el mar. También es un consuelo para todos nosotros que el barco siga siendo un sólido testimonio de nuestros esfuerzos colectivos y apasionados por hacer lo que muchos dijeron que no se podía hacer - lograr la seguridad total del Santuario de Ballenas del Océano Antártico.

- Capitán Paul Watson

El M/Y Steve Irwin del Océano Antártico. Foto Sea Shepherd.
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