Commentary

¿Dónde están los delfines?

Miércoles, Mar 22, 2017

Underwater World Singapore (UWS) era propiedad de Haw Par Corporation. En junio de 2016, UWS anunció su inminente cierre. Se suponía que siete delfines jorobados del Indopacífico (también conocidos como delfines blancos chinos) - Jumbo, Pann, Han, Eaung, Splash, Speedy, Splish - se encontraban en las instalaciones ya que no se había anunciado ninguna de sus muertes. Comentario de Jaki Teo, representante de Singapur para Sea Shepherd Asia. Descargue el texto en chino aquí (PDF).

Underwater World Singapore (UWS) era propiedad de Haw Par Corporation. En junio de 2016, UWS anunció su inminente cierre. Se suponía que siete delfines jorobados del Indopacífico (también conocidos como delfines blancos chinos) - Jumbo, Pann, Han, Eaung, Splash, Speedy, Splish - se encontraban en las instalaciones ya que no se había anunciado ninguna de sus muertes. 

Después del anuncio, cinco delfines jorobados del IndoPacífico fueron enviados desde Singapur al Chimelong Ocean Kingdom (COK) en Zhuhai (China). Se confirmó que los cinco delfines fueron recibidos en China.

En el último mes, las múltiples visitas de nuestros investigadores a COK han registrado sólo cuatro delfines jorobados del Indo-Pacífico en exhibición. Los delfines han sido identificados como hembras adultas Pann (renombradas 珠珠) y Eaung (桃桃), así como las crías de Pann, Splash (宝庆) y Splish (宝华). Todas las imágenes de marketing de COK ahora sólo muestran cuatro delfines.

Otras consultas con el personal de la COK han arrojado diferentes respuestas: un miembro del personal reveló que el quinto delfín, una hembra, se mantenía en una instalación de investigación fuera de la zona; un miembro del personal dijo que sólo quedaban cuatro delfines. La ciudad de Zhuhai informó de que los delfines importados incluían un macho adulto, una hembra adulta y tres niños, enturbiando completamente las aguas ya que Pann y Eaung son ambas hembras adultas.

Además, hemos registrado lesiones en ambas hembras adultas, así como problemas de piel en Pann. Algunos delfines están predispuestos a tener la piel arrugada, que puede aumentar con la edad a medida que la piel se relaja. Sin embargo, existe la preocupación de que Pann pueda estar sufriendo de cáncer de piel. Md. Hafiz'zan Shah, Director Ejecutivo de Wildlife Watchers Singapore, dijo, "Usualmente la condición de cáncer de piel es un proceso de desarrollo lento, a menos que haya un catalizador biológico para agravar el proceso, en este caso, el cloro. El retiro en un recinto marino natural es la mejor opción".

Irónicamente, una reserva natural nacional de 460 kilómetros cuadrados para los delfines blancos chinos, fue establecida en la misma ciudad de Zhuhai en enero de este año. Sea Shepherd y el WWSG instan al traslado de Pann al recinto marino natural de la reserva natural nacional. Después de todo, ya ha pasado más de 30 años en parques de delfines.

Sea Shepherd está muy preocupado por la falta de transparencia en el comercio internacional de cetáceos, donde es virtualmente imposible seguir el movimiento de los cetáceos de una instalación a otra. También existe poca legislación para prevenir el comercio desenfrenado de cetáceos salvajes, con un papeleo que parece puramente arbitrario. Las instalaciones rara vez anuncian ninguna muerte y no se les pide cuentas por la pérdida de vidas a su cargo. Parece que aceptan fácilmente la muerte como parte de la industria, simplemente reponiendo sus existencias a medida que los números disminuyen, sin ninguna pena o repercusión legal a la vista.

La postura de Sea Shepherd es clara y firme, estamos en contra de cualquier cetáceo en cautiverio en cualquier parte del mundo.

Antecedentes

En noviembre de 1999, Underwater World Singapore (UWS) construyó la Laguna de los Delfines, y compró seis delfines jorobados del Indo-Pacífico (Sousa chinensis) a Oasis Seaworld en Tailandia. Se estableció que cuatro de los seis delfines importados fueron capturados en estado salvaje, ya que tenían más de 16 años en el momento de la transferencia.

El delfín jorobado del Indopacífico figura como anexo en el Apéndice I de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES), en el que se enumeran los animales y plantas más amenazados entre los que figuran en la CITES. Se prohíbe el comercio internacional de especímenes de estas especies capturados en la naturaleza. Lamentablemente, todos estos delfines fueron marcados como criados en cautiverio en sus permisos de la CITES debido a un "error administrativo".

En septiembre de 2000, una hembra de delfín, Namtam, sufrió un aborto espontáneo. En marzo de 2001, murió de gastritis aguda.  Según los estudios, un número desmesurado de delfines en cautiverio están sufriendo enfermedades relacionadas con el estrés, como ataques cardíacos y úlceras gástricas.

En febrero de 2001, Pann dio a luz a una cría muerta. Sin embargo, el UWS continuó sin disminuir sus esfuerzos de reproducción en cautiverio, lo que dio lugar a que Pann diera a luz en 2002, 2008 y 2014. Sus crías se llamaron Splash, Speedy y Splish, respectivamente.

En abril de 2003, a Jumbo, le tuvieron que extraer 11 dientes dañados después de seis meses de sufrimiento. UWS declaró que los daños se debían a "la lucha con otro delfín macho a través de las barras".

En octubre de 2014, Sea Shepherd Singapur y el WWSG investigaron el estado de los animales cautivos en la Laguna de los Delfines. Se encontró que una hembra de delfín, Han, tenía una infección visible en la parte superior de su cabeza y otra herida distintiva en el lado izquierdo de su mandíbula inferior. Estas heridas fueron reveladas más tarde por el UWSG como cáncer de piel.

UWS cerró el 26 de junio de 2016.

All photos by Sea Shepherd.

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