Commentary

La Red Fantasma de Coulombray: Los funcionarios franceses se vuelven hostiles cuando Sea Shepherd hace su trabajo

Lunes, Ago 07, 2017

En septiembre de 2016, los buceadores locales informaron de una red fantasma de
aproximadamente 2.000 m² abandonada por los pescadores furtivos en Le Coulombray, un sitio de buceo popular en la costa mediterránea de Palavas les Flots (cerca de Marsella, Francia). Un año más tarde, las autoridades sólo habían ofrecido vagas promesas de retirar la red que ha estado sofocando todo lo que hay debajo, así que los buceadores de Sea Shepherd empezaron a recogerla ellos mismos este mes como parte de la Operación Mare Nostrum, una campaña en curso para retirar las redes fantasma del Mar Mediterráneo. Pero en lugar de dar las gracias a los voluntarios, las autoridades francesas emitieron un comunicado de prensa expresando su desaprobación y posibles cargos contra Sea Shepherd. Esta es la respuesta del presidente de Sea Shepherd Francia, Lamya Essemlali.

Parte de la red fantasma recuperada por Sea Shepherd en Le Coulombray el 5 de agosto.

En una declaración fechada el 4 de agosto de 2017, la Dirección Departamental de los Territorios y del Mar (Direction Départementale des Territoires et de la Mer, o DDTM) hizo una declaración pública en la que expresaba su "fuerte pesar" por el hecho de que Sea Shepherd empezara a retirar la mortal red fantasma de Coulombray a pesar de que el DDTM había anunciado que comenzaría a hacerlo a finales de septiembre.

Sea Shepherd "lamenta" que el DDTM haya esperado casi un año desde el primer informe de la existencia de la red antes de considerar su hipotética eliminación (según su uso del condicional "podría ser eliminado en septiembre" ).

Esta red fantasma de 2000m² ha tenido tiempo de matar todo lo que hay debajo, y contrariamente a lo que dice el DDTM, sigue atrapando fauna marina hoy en día (tenemos las imágenes que lo demuestran). El DDTM se refiere a una red "perdida", pero no es el caso ya que su propietario sabe muy bien dónde está. Es una red para  pescadores abandonada.

Si el principio de "quien contamina paga" no parece interesar al Estado, en su comunicado de prensa contra Sea Shepherd se le ocurrió la idea original de "quien limpia paga". De hecho, en su repentino interés en preservar el sitio, el DDTM anunció que enviaría buzos a inspeccionar el área después de nuestro paso para posiblemente presentar cargos contra Sea Shepherd si dañábamos el sitio de buceo mientras quitábamos la red.

Nos gustaría recordar a los representantes de los servicios estatales implicados que Sea Shepherd es una ONG cuya misión es "Preservar la fauna y flora de los hábitats marinos". En otras palabras, salvar vidas y preservar los ecosistemas oceánicos es, a diferencia de los servicios del Estado, nuestra prioridad. Desde hace tres años, hemos retirado docenas de redes fantasma con una sola obsesión: salvar tantas vidas como sea posible y preservar el hábitat marino. Nuestros protocolos de extracción de redes han sido creados con este objetivo en mente, garantizando la seguridad de nuestros buceadores. Filmamos todas nuestras operaciones de retirada de redes y tenemos los vídeos que lo atestiguan.

Nuestros buzos están calificados, son rigurosamente reclutados y - un detalle importante a tener en cuenta - son voluntarios. Nuestros servicios son gratuitos y no se facturarán al Estado, como en el caso de los contratistas gubernamentales contratados para realizar el trabajo.

Ponemos especial cuidado en eliminar estas redes mortales a nuestro propio costo y en condiciones óptimas de seguridad. Por lo tanto, esperábamos algo más que una reacción hostil por parte de aquellos cuya responsabilidad principal es librar el lugar de esta máquina de la muerte.

Seguimos siendo escépticos cuando el DDTM declara que asumirá operaciones adicionales de restauración del sitio después de nuestro paso en caso de deterioro. ¿Tienen la intención de cultivar esponjas de mar y briozoos? Lo único que necesita el sitio es deshacerse de esta red que lo ahoga. Y se está haciendo. Nuestro equipo ya ha retirado 200m² de red (10% de la superficie total) y nos alegró ver que pequeños animales marinos ya han regresado a la zona que liberamos durante nuestra primera inmersión.

Nos alegraría que el interés repentino del DDTM por preservar el sitio fuera sincero y no fuera más que una mera reacción instintiva de las autoridades competentes ante su incompetencia para reaccionar en un plazo razonable.

Finalmente, si el DDTM pretende pagar a los buceadores para que inspeccionen el resultado de nuestro trabajo una vez que se haya retirado la red, ¿por qué no enviarlos ahora para que puedan echar una mano a nuestros equipos que tendrán que trabajar durante varios días en esta red? A diferencia de los servicios del Estado, cuando se extiende una mano amiga, sabemos que debemos aceptarla sin el pecado del orgullo, en interés de salvar nuestros océanos. Cuanto antes hayamos liberado al Coulombray de esta red fantasma, antes podremos estar en camino para encontrar a otros que necesitan ser removidos.

Queremos agradecer a Christian Jeanjean, Alcalde de Palavas Les Flots, por su amable acogida y apoyo, así como al Port de la Grande Motte. Gracias también a nuestros voluntarios y donantes que nos ayudan a ser eficaces y a responder a las emergencias.

 

Lee el artículo original, en francés, aquí: Filet Fantôme du Coulombray

ACTUALIZACIÓN 12 DE AGOSTO: Las autoridades locales finalmente se ponen de acuerdo para trabajar conjuntamente con Sea Shepherd. Lee el artículo aquí.

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