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Sea Shepherd Global y las autoridades liberianas arrestan a un gran pesquero de arrastre en una operación encubierta

Jueves, Nov 09, 2017

En una operación conjunta con el Ministerio de Defensa Nacional de Liberia para hacer frente a la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada (INDNR) en la República de Liberia, África Occidental, Sea Shepherd Global ha ayudado a la Guardia Costera de Liberia a detener a un barco de arrastre con bandera de San Cristóbal y Nieves por delitos de pesca, incluyendo contrabando de pescado y violaciones de las leyes fiscales y aduaneras.

The boarding of the F/V Dzintars by Liberian Coast Guard and Sea Shepherd. Photo Melissa Romao/Sea Shepherd.

El F/V Dzintars, un pesquero de 56 metros de eslora, fue abordado por la Guardia Costera de Liberia el 28 de septiembre, después de que el buque apagara su Sistema de Identificación Automática (AIS) antes de cruzar desde la vecina Sierra Leona a aguas liberianas. El AIS es un sistema de seguimiento que permite a los servicios de tráfico marítimo identificar a los buques, incluida la policía. El F/V Dzintars dejó de transmitir sus datos de identificación y posición cuatro millas antes de entrar en aguas liberianas.

La Guardia Costera de Liberia abordó al F/V Dzintars con la ayuda del barco de Sea Shepherd M/Y Sam Simon. Tras comprobar la documentación del buque, el equipo de abordaje descubrió que no habían declarado su captura al entrar en aguas liberianas, lo que constituye una violación de la normativa de Liberia sobre capturas a la entrada. También se comprobó que el buque carecía de una declaración de desembarque o de un permiso de importación de pescado y productos de la pesca adecuado, de conformidad con la legislación de Liberia, para descargar la captura en Monrovia, el próximo puerto declarado del buque.

Dado que el capitán del buque había apagado deliberadamente el AIS antes de entrar en aguas liberianas, no había declarado "Captura a la Entrada" como exige el Reglamento de Pesca de Liberia, y no tenía un permiso de importación para el pescado y los productos de la pesca como exige la legislación de Liberia, el F/V Dzintars fue detenido bajo sospecha de pesca ilegal y no declarada con la intención criminal de eludir las leyes fiscales y aduaneras en Liberia. También se encontró un mono salvaje a bordo en la planta de procesamiento de pescado, para el cual no se proporcionó papeleo. El buque fue detenido en la base de la Guardia Costera de Liberia en el puerto de Monrovia.

A Liberian Coast Guard sailor pats down the bridge crew of the Dzintars. Photo Melissa Romao/Sea Shepherd.
The fish hold of the Dzintars. Photo by Melissa Romao/Sea Shepherd.
A wild monkey found on board in the fish processing plant. Photo by Melissa Romao/Sea Shepherd.

Acerca de la Operación Sola Stella

Durante las últimas cuatro semanas, la organización de conservación marina Sea Shepherd ha estado patrullando secretamente las aguas de la República de Liberia en África Occidental en una operación encubierta bajo la coordinación del Honorable Ministro Brownie Samukai. El barco de Sea Shepherd, el M/Y Sam Simon, está patrullando la costa de Liberia con 19 tripulantes bajo el mando del Capitán Bart Schulting, diez marineros de la Guardia Costera de Liberia con autoridad para abordar, inspeccionar y arrestar a los barcos sospechosos de violar la ley de Liberia, y dos asesores marítimos y conservacionistas israelíes que proporcionan ayuda para la formación.

"La Guardia Costera de Liberia sigue estando a la vanguardia de la protección de las aguas soberanas de Liberia contra quienes eluden nuestras leyes y reglamentos. El Ministerio de Defensa Nacional considera que los delitos de pesca son tanto una cuestión de seguridad marítima como de seguridad nacional, por lo que la lucha contra la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada es una prioridad para el Ministerio de Defensa Nacional".

Ministro Brownie Samukai.

La campaña, denominada Operación Sola Stella, tuvo como resultado el arresto de cinco barcos de pesca INDNR a principios de este año, entre los que se incluyen un arrastrero nigeriano certificado para exportar camarones "capturados de forma sostenible" a la Unión Europea y un buque frigorífico de carga con falsedad documental y que planeaba descargar 460 toneladas de carga de pescado indocumentado en el puerto de Monrovia.

"La aplicación efectiva de la ley requiere una presión constante y es por eso que Sea Shepherd ha decidido volver a Liberia. Aunque a principios de este año paralizamos esencialmente la pesca INDNR en Liberia con el arresto de cinco barcos, está claro que algunos operadores siguen haciendo alarde de las leyes y regulaciones de Liberia en busca de beneficios", dijo el Director de Campañas de Sea Shepherd, Peter Hammarstedt. "Felicitamos al Honorable Ministro de Defensa Nacional por su firme resolución en priorizar el crimen pesquero y llevar a los piratas a la justicia."

Los países en desarrollo son particularmente vulnerables a la pesca INDNR, que representa hasta el 40% de la pesca capturada en aguas de África Occidental. Esta campaña ayudará a Liberia a tomar medidas enérgicas contra los buques industriales extranjeros sin licencia que operan en sus aguas y a proteger las seis millas náuticas más cercanas a la costa reservadas para la pesca de subsistencia, artesanal y semiautónoma, que emplea a 33.000 liberianos.

En 2016 Sea Shepherd se asoció con el gobierno de Gabón para la Operación Albacore, lo que resultó en más de 80 inspecciones de barcos pesqueros en el mar y el subsiguiente arresto de cinco arrastreros de pesca INDNR congoleños y un palangrero español. La Operación Sola Stella es una continuación del compromiso de Sea Shepherd Global de trabajar con los gobiernos nacionales para ayudar a acabar con la pesca INDNR.

Liberian Coast Guard training on board Sea Shepherd's M/Y Sam Simon. Photo by Melissa Romao/Sea Shepherd.
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