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Pescadores ilegales arrestados con crías de tiburón muertas en un parque marino durante una redada nocturna.

Lunes, Sep 30, 2019

El 19 de septiembre, agentes armados de las fuerzas de seguridad gabonesas que trabajaban a bordo del barco de Sea Shepherd Bob Barker irrumpieron en el Tchilassi, con bandera congoleña en un abordaje nocturno. El barco furtivo se disponía a instalar ilegalmente su red de pesca de cerco en las aguas protegidas del Parque Nacional de Mayumba, en la frontera entre Gabón y el Congo-Brazzaville, frente a la costa de África Occidental Central. Fotos de Tara Lambourne/Sea Shepherd.

Gabonese navy sailor on board the Tchilassi. Photo by Tara Lambourne/Sea Shepherd.

El Bob Barker, bajo el mando del capitán británico Julian McGale, estaba en las últimas horas de una patrulla fronteriza del Parque Nacional Mayumba antes de planear regresar a puerto cuando el Tchilassi fue detectado en el radar.

 

Gabonese navy sailors on board the Tchilassi. Photo by Tara Lambourne/Sea Shepherd.

Las autoridades gabonesas ordenaron de inmediato el botado de las embarcaciones pequeñas de Bob Barker para interceptar la embarcación pesquera intrusa, ya que el Parque Nacional Mayumba fue creado en gran parte para proteger el punto de anidación de las especies de tortugas marinas en peligro de extinción. Gabón es uno de los hábitats de anidación más importantes del mundo, con un 30% de las tortugas marinas que transitan anualmente por las aguas gabonesas.

Gabonese eco-guard inspecting evidence on the bridge of the Tchilassi. Photo by Tara Lambourne/Sea Shepherd.

Una vez a bordo del buque pesquero, los inspectores de pesca gaboneses descubrieron siete crías de tiburón muertas y dos rayas diablo en la bodega del barco, junto con numerosas toneladas de pescado. Al abordaje se unió Mike Fay, conservacionista de renombre mundial de la Wildlife Conservation Society (WCS), un explorador residente de la National Geographic Society y asesor del Presidente.

Dead baby shark and devil ray in the fish hold. Photo by Tara Lambourne/Sea Shepherd.

El arresto precedió al arresto de los Haixin 27, también sorprendidos operando ilegalmente en aguas de Gabón, dos meses antes a través de la Operación Albacore IV, una operación conjunta entre Sea Shepherd y el gobierno de Gabón para hacer frente a la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada (INDNR). El arresto se produjo tras la captura de una piragua angoleña que pescaba ilegalmente y la imposición de una multa a un arrastrero local por no llevar la documentación que correspondía a su país.

The Tchilassi arrested and under escort to Port Gentil. Photo by Tara Lambourne/Sea Shepherd.

Hace dos años, el Presidente del Gabón, Ali Bongo Ondimba, declaró la creación de nueve nuevos parques marinos nacionales y 11 nuevas reservas marinas en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Océano celebrada en Nueva York, lo que constituye la mayor red de zonas marinas protegidas de África.

Captain Julian McGale on the deck of the Tchilassi. Photo by Tara Lambourne/Sea Shepherd.

La Operación Albacore IV tiene por objeto seguir defendiendo las zonas marinas protegidas recientemente establecidas en Gabón, detectar y desalentar las actividades de pesca ilegal, no declarada y no reglamentada, al tiempo que se supervisa el cumplimiento de la legislación por parte de los operadores de pesca autorizados, a la par que se amplían las medidas de seguimiento, control y vigilancia existentes.

Más información sobre la Operación Albacore

Captain Julian McGale with dead sharks on the Tchilassi. Photo by Tara Lambourne/Sea Shepherd.
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