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Sea Shepherd comienza la operación Sola Stella con tres arrestos

Jueves, Feb 23, 2017

Sea Shepherd lanza la Operación Sola Stella con el Ministerio de Defensa Nacional de Liberia: Comienza una nueva campaña para erradicar la pesca ilegal con el arresto de tres barcos furtivos.

Sea Shepherd on patrol with Liberian Coast Guard. Photo by Karine Aigner/Sea Shepherd.

Durante las últimas tres semanas, Sea Shepherd ha estado patrullando secretamente las aguas de la República de Liberia en África Occidental en una operación encubierta para combatir la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada (INDNR). En colaboración con el Ministerio de Defensa Nacional de Liberia, bajo la coordinación del Honorable Ministro Brownie Samukai, el M/Y Bob Barker patrulla las costas de Liberia con 20 tripulantes bajo el mando del Capitán Fraser Hall, diez marineros de la Guardia Costera de Liberia con autoridad para abordar, inspeccionar y detener buques que violan la legislación de Liberia, y dos asesores marítimos y conservacionistas israelíes que proporcionan asistencia para la instrucción.

La campaña, denominada Operación Sola Stella, ya ha dado lugar a la detención de tres barcos de pesca INDNR en las primeras tres semanas. Actualmente están detenidos en la base de la Guardia Costera de Liberia en Monrovia.

Liberian Coast Guard board, inspect and arrest the FV Hispasen 7. Photo by Karine Aigner/Sea Shepherd.

Primer arresto: 3 de febrero -- F/V Hispasen 7, un pesquero de 37 metros de eslora de propiedad española con bandera de Senegal, embarcó cerca de la frontera con Costa de Marfil. Tras la investigación, se determinó que el buque había infringido 26 leyes y reglamentos, incluida la admisión de un transbordo de 20 toneladas de camarones en aguas de Cote d'Ivoire. El transbordo está estrictamente prohibido por el Código de Pesca de Costa de Marfil. Tres de los tripulantes eran indocumentados y no tenían pasaporte.

Assistant Boarding Officer Bondo inspects crew documentation on board the FV Shenghai 9. Photo by Karine Aigner/Sea Shepherd.

Segundo arresto: 7 de febrero - F/V Shenghai 9, un barco de arrastre chino de 40 metros de eslora, embarcó frente al puerto de Monrovia, y se descubrió que el barco había violado 22 leyes y reglamentos. El capitán del F/V Shenghai 9 no pudo presentar un solo documento del buque, como el certificado de registro exigido por el Estado del puerto y el Estado del pabellón, y no pudo explicar por qué faltaba uno de los nacionales chinos, para el que tenía pasaporte. Las condiciones de saneamiento a bordo del buque eran espantosas: los ciudadanos chinos se alojaban en cabinas con aire acondicionado y la tripulación africana, en su mayoría nacionales de Sierra Leona, se alojaba en una tienda de campaña infestada de cucarachas en la parte superior, expuesta a las inclemencias del tiempo. Las investigaciones del Ministerio de Defensa Nacional han revelado además los esfuerzos sistemáticos del propietario del F/V Shenghai 9 para subdeclarar sus desembarques con la intención criminal de evitar impuestos y aduanas en Liberia. Como resultado, el Ministerio de Defensa Nacional ha dado instrucciones a la Guardia Costera de Liberia para que detenga e inspeccione todos los buques propiedad de la compañía pesquera.

Arresting the FV Lu Rong Yuan Yu 988 near the Cote d'Ivoire border. Photo by Alejandra Gimeno/Sea Shepherd.

Tercer arresto: 18 de febrero - F/V Lu Rong Yuan Yu 988, un barco de arrastre de 40 metros con bandera de Ghana, abordado cerca de la frontera con Costa de Marfil. El buque fue capturado mientras pescaba activamente sin licencia, así como dentro de la Zona de Exclusión Costera (ZEC) de seis millas náuticas reservada para el sector de la pesca de subsistencia, artesanal y semiautónoma de Liberia, prohibida para los arrastreros. La Guardia Costera de Liberia supervisó la liberación de la captura del buque. El capitán ofreció al oficial de embarque de la Guardia Costera de Liberia un soborno de 8.000 USD para liberar el buque, un acto criminal que fue rechazado y posteriormente denunciado.

"Queríamos mantener la operación en secreto durante las primeras semanas, operando al amparo de la oscuridad para poder sorprender al mayor número posible de barcos. Felicitamos al Honorable Ministro de Defensa Nacional por su firme resolución de dar prioridad a los delitos de pesca y llevar a los piratas pesqueros ante la justicia".

Líder de la campaña Peter Hammarstedt
Juvenile sharks in the fish holds of the Shenghai 9. Photo by Karine Aigner/Sea Shepherd.

“No se van a salir con la suya por mucho más tiempo. Me voy a asegurar personalmente de que sean castigados con todo el peso de la ley. Vamos a dejar muy, muy claro que la época de pesca ilegal ha llegado a su fin."

Ministro Hon Brownie Samukai, Ministro de Defensa Nacional
Operation Sola Stella crew. Photo by Alejandra Gimeno/Sea Shepherd.

Los países en vías de desarrollo son especialmente vulnerables a la pesca INDNR, que representa hasta el 40% de la pesca capturada en aguas de África Occidental. Esta campaña pretende ayudar a Liberia a acabar con los buques extranjeros que saquean sus aguas sin licencia y proteger las seis millas náuticas más cercanas a la costa para facilitar una reserva en la que los pescadores artesanales y semi-artesanales puedan subsistir. A día de hoy, este grupo abarca a 33.000 liberianos.

En 2016 Sea Shepherd se asoció con el gobierno de Gabón para la Operación Albacore, lo que resultó en más de 40 inspecciones de barcos pesqueros en el mar y el consecuente arresto de tres arrastreros de pesca INDNR congoleños y un palangrero español. La Operación Sola Stella es una continuación del compromiso de Sea Shepherd Global de trabajar con los gobiernos nacionales para ayudar a acabar con la pesca INDNR. 

Más información sobre la operación Sola Stella

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