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Arrestados tres buques de pesca ilegal: Sea Shepherd regresa a Gabón para ayudar a proteger la mayor área marina protegida de África

Martes, Jul 10, 2018

Un año después de que el presidente de Gabón, Ali Bongo Ondimba, declarara la creación de nueve nuevos parques marinos nacionales y 11 nuevas reservas marinas en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Océano en Nueva York, Sea Shepherd ha regresado a Gabón para ayudar al gobierno a combatir la pesca ilegal en lo que ahora es la mayor red de áreas marinas protegidas de África.

Gabonese Navy secure the arrested trawler F/V Hua Yi 5. Photo by Tony Fenn James/Sea Shepherd.
Gabonese Navy and the M/Y Bob Barker escort the F/V Hua Yi 5 to detention. Photo by Tony Fenn James/Sea Shepherd.
M/Y Bob Barker assisting Gabonese authorities to monitor fishing activity. Photo by Tony Fenn James/Sea Shepherd.
Gabonese Navy secure fishing vessel for inspection. Photo by Tony Fenn James/Sea Shepherd.
M/Y Bob Barker on fisheries patrol in Gabonese waters. Photo by Tony Fenn James/Sea Shepherd.
Captain Peter Hammarstedt discusses plan with Gabonese law enforcement agent. Photo by Tony Fenn James/Sea Shepherd.
Finned sharks found on board the F/V Jin Li 961. Photo by Tony Fenn James/Sea Shepherd.
F/V Jin Li 961 arrested for illegal fishing. Photo by Tony Fenn James/Sea Shepherd.
Juvenile hammerhead sharks discovered on board the F/V Jin Li 962. Photo by Tony Fenn James/Sea Shepherd.
F/V Jin Li 962 arrested for illegal fishing. Photo by Tony Fenn James/Sea Shepherd.
F/V Jin Li 962 arrested for illegal fishing. Photo by Tony Fenn James/Sea Shepherd.

La Operación Albacore III es la tercera campaña de Sea Shepherd en colaboración con el gobierno gabonés para combatir la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada (INDNR) en África Central y Occidental. A lo largo de la temporada de pesca de atún en 2018, los marines gaboneses (Marine Nationale), los inspectores de la Agencia de Aplicación de la Ley de Pesca  (ANPA) y los guardaparques de la Agencia Nacional de Parques (ANPN) estarán estacionados a bordo del barco de Sea Shepherd, el M/Y Bob Barker, trabajando junto con la tripulación de Sea Shepherd para patrullar las aguas soberanas de Gabón. Estas patrullas proporcionarán un medio para que los organismos encargados de hacer cumplir la ley defiendan, conserven y protejan el hábitat crítico del atún en África central y occidental.

La noticia de la campaña ha sido publicada oficialmente tras la detención de dos arrastreros, el F/V Jin Li 961 y el F/V Jin Li 962, que faenan ilegalmente en las aguas territoriales de Gabón. Los arrastreros fueron detectados por el radar del M/Y Bob Barker cuando cruzaron la frontera desde la vecina Guinea Ecuatorial para pescar en reservas marinas protegidas por la ley gabonesa. Marineros armados de la marina gabonesa abordaron y aseguraron los dos barcos de arrastre sin lesiones ni incidentes mientras los oficiales de la ANPA y la ANPN inspeccionaban los barcos, donde descubrieron un tiburón tigre al que le habían extirpado las aletas en la bodega de un barco y pruebas de pesca en la Reserva Acuática de Cap Esterias. Ambos buques están ahora detenidos en el puerto de Libreville.

Otro buque, el F/V Hua Yi 5, fue detenido antes cerca de la frontera congoleña en la Reserva Acuática del Gran Sur del Gabón por pescar en aguas gabonesas sin licencia.

La Operación Albacore III tiene por objeto defender las zonas marinas protegidas recientemente establecidas en Gabón, detectar y desalentar la actividad pesquera ilegal, no declarada y no reglamentada, al tiempo que supervisa el cumplimiento de la legislación por parte de los operadores de pesca autorizados, y ampliar las medidas de seguimiento, control y vigilancia existentes.

The crew on board the M/Y Bob Barker for Operation Albacore 3. Photo by Tony Fenn James/Sea Shepherd.

La lucha contra la pesca INDNR

Se estima que cada año se capturan entre 11 y 26 millones de toneladas de pescado en todo el mundo a través de la pesca INDNR. Los países en vias de desarrollo son particularmente vulnerables a la pesca INDNR: hasta el 40% de la pesca capturada en aguas de África occidental y central son capturadas por operadores criminales.

El capitán del M/Y Bob Barker, Peter Hammarstedt de Sea Shepherd, dijo: "Con las nuevas leyes y medidas de conservación viene la necesidad de una mayor aplicación de la ley, por lo que Sea Shepherd está comprometida a continuar con nuestra orgullosa asociación con el gobierno de Gabón para ayudar a defender y proteger la mayor área marina protegida de África. Gabón es un líder regional en la gestión de la conservación y es un privilegio asociarse con las fuerzas del orden gabonesas en la primera línea de la batalla para defender la fauna marina africana".

En 2016 Sea Shepherd se asoció con el gobierno de Gabón para la primera Operación Albacore, y desde entonces la colaboración ha resultado en más de 80 inspecciones de barcos pesqueros en el mar y la posterior detención de nueve barcos pesqueros ilegales.

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