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Buque de pesca comercial europeo arrestado en África por aleteo de tiburón

Miércoles, Sep 26, 2018

El 22 de septiembre, las autoridades locales del estado insular centroafricano de Santo Tomé y Príncipe abordaron el buque pesquero Vema de bandera senegalesa, pero relacionado con España, en una operación conjunta con Sea Shepherd y las fuerzas del orden gabonesas para la Operación Albacore III.

Vema arrested for shark finning. Photo by Tara Lambourne/Sea Shepherd. (Click arrows to see all 10 images)
Bob Barker Chief Mate translates for Gabonese Fisheries Enforcement Officer. Photo by Tara Lambourne/Sea Shepherd.
Law Enforcement Agents from São Tomé and Príncipe and and Gabon examine vessel paperwork. Photo by Tara Lambourne/Sea Shepherd.
Gabonese Marines and São Toméan Coast Guard secure the Vema. Photo by Tara Lambourne/Sea Shepherd.
Steel tracers show that the Vema was targeting sharks. Photo by Tara Lambourne/Sea Shepherd.
Gabonese Marine discovers shark cargo. Photo by Tara Lambourne/Sea Shepherd.
Shark fins in violation of São Toméan fisheries regulations. Photo by Tara Lambourne/Sea Shepherd.
Vema targeted sharks for fins. Photo by Tara Lambourne/Sea Shepherd.
Vema fishing for sharks. Photo by Tara Lambourne/Sea Shepherd.
Shark caught on the hooks of the Vema. Photo by Tara Lambourne/Sea Shepherd.

Aunque el palangrero tenía licencia para pescar "atún y especies similares", las inspecciones llevadas a cabo por las autoridades de Santo Tomé y Príncipe a bordo del barco Bob Barker de Sea Shepherd revelaron que sus bodegas de pescado estaban llenas únicamente de tiburones, predominantemente tintoreras que están clasificadas como "casi amenazadas" por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Los rastreadores de líneas de pesca, que son los segmentos de monofilamento que sostienen los anzuelos de pesca, fueron reforzados con alambre de acero, lo que subraya la sospecha de que las especies objetivo de la Vema eran principalmente tiburones, no atunes. Los cintillos de acero se utilizan para evitar que los tiburones muerdan el sedal para escapar.

El pescado a bordo también se encontró eviscerado y procesado, lo que constituye una violación de las normas de pesca de Santo Tomé y Príncipe cuando no se ha solicitado la aprobación previa, que el Vema no obtuvo.

Los inspectores descubrieron aproximadamente dos toneladas de tiburones -incluidas las aletas cortadas de sus correspondientes torsos-, una fracción de lo que se habría descubierto si el Vema no hubiera regresado recientemente a las aguas de Santo Tomé y Príncipe desde la bahía de Walvis (Namibia), un puerto utilizado habitualmente para la descarga de aletas de tiburón.

El arresto del Vema es el cuarto arresto de tiburones realizado en los últimos dos años, tres de los cuales fueron el resultado directo de operaciones conjuntas entre Santo Tomé y Príncipe y Gabón, con la ayuda de los barcos y la tripulación de Sea Shepherd.

"Dado lo sensibles que son las especies de tiburones a la sobrepesca, junto con el hecho de que el 15% de las especies de tiburones en el Atlántico están ahora en peligro, es alarmante que los buques de pesca industrial, muchos de ellos europeos, continúen masacrando tiburones bajo la apariencia de licencias de pesca de atún. Estas licencias de pesca engañan deliberadamente a los estados costeros africanos, ya que los buques pesqueros sacrifican tiburones con imprudente abandono. Sea Shepherd aplaude a las autoridades de Santo Tomé y Príncipe por trabajar junto con Gabón y Sea Shepherd para llevar a los cazadores furtivos de fauna marina africanos ante la justicia".

Peter Hammarstedt, Director de Campañas de Sea Shepherd.

En agosto de 2016, las autoridades de Santo Tomé y Príncipe, que operaban de nuevo a bordo de Bob Barker, de Sea Shepherd, detuvieron un buque pesquero español de palangre, el Alemar Primero. A bordo del Alemar Primero había 87 toneladas de tiburones y aletas de tiburón. La Dirección General de Asuntos Marítimos y Pesca de la UE (DG Mare) decidió no presentar cargos por violación de la prohibición del cercenamiento de las aletas de la Unión Europea, a pesar de las quejas presentadas por el departamento de pesca de Santo Tomé y Príncipe.

En octubre de 2017, el departamento de pesca de Santo Tomé y Príncipe emitió un Aviso de Violación de las Normas de Pesca a otro buque español, así como una solicitud a la Comisión Europea para que investigara una violación adicional de la prohibición de cercenamiento de las aletas de la Unión Europea, esta vez por parte de un buque pesquero palangrero español, el Baz.

El 12 de septiembre de 2018, una semana antes de la llegada de Bob Barker a las aguas de Santo Tomé y Príncipe, Shang Fu, con bandera de Taiwán, fue detenido por la Guardia Costera de Santo Tomé y Príncipe con la ayuda de la Marina portuguesa.

Las especies de tiburones son particularmente vulnerables a la sobrepesca porque crecen lentamente, maduran tarde y crían un pequeño número de crías.

Las regulaciones pesqueras de Santo Tomé y Príncipe que prohíben el procesamiento de tiburones en el mar y la Prohibición del Aleteo de la Unión Europea son medidas de conservación existentes que aseguran que los cuerpos de los tiburones no sean descartados en el mar para dar cabida a las aletas de tiburón más valiosas, permitiendo así que se maten muchos más tiburones. Los tiburones están siendo matados en cantidades cada vez mayores para satisfacer la demanda de aletas para hacer sopa de aleta de tiburón.

Sea Shepherd trabaja con las autoridades de los estados costeros africanos en patrullas conjuntas únicas que permiten que las operaciones de aleteo de tiburones sean descubiertas a través de embarques críticos e inspecciones en el mar.

Puedes ayudarnos a luchar contra la pesca ilegal! Tus donaciones van directamente a apoyar al M/V Bob Barker y su tripulación durante la Operación Albacore III, cubriendo los costos de mantenimiento, gastos de operación, alimentos y otros suministros muy necesarios. PINCHA AQUÍ PARA HACER UNA DONACIÓN

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