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Detenido un arrastrero en aguas protegidas en la costa de Benin

Lunes, Nov 09, 2020

El 29 de octubre, marineros armados de la Marina de Benin asaltaron un barco de arrastre industrial en el Puerto de Cotonú, poniéndolo bajo arresto después de que fuera detenido pescando ilegalmente en las aguas de Benin, un país de África occidental. 

Benin Navy in Bob Barker small boat with Fada 18. Photo by Tara Lambourne/Sea Shepherd.

Noches antes, la tripulación de Sea Shepherd a bordo del barco Bob Barker ayudó a las autoridades beninesas a documentar el barco pesquero Fada 18 mientras pescaba dentro de un área de gestión especial reservada a los pescadores artesanales locales que se extiende hasta cinco millas náuticas de la costa de Benín.  

Fada 18 fishing in protected area. Photo by Alice Gregoire/Sea Shepherd.

Fada 18 fue sorprendido pescando en las afueras de la reserva ecológica de Bouche du Roy. La reserva consiste en manglares y lagunas fundamentales para los criaderos de peces. Forma parte de la Reserva de la Biosfera Mono, que figura en la lista de la UNESCO, donde viven casi dos millones de personas en Benin y Togo, y es particularmente rica en biodiversidad ya que está situada en un corredor de vida silvestre frecuentado por los atunes y las ballenas jorobadas migratorias. 

Benin Navy prepare to board Fada 18. Photo by Tara Lambourne/Sea Shepherd.

La reserva ecológica Bouche du Roy protege varias especies en peligro de la lista roja de la UICN.  

Hace casi un año, Sea Shepherd ayudó a las autoridades beninesas con el arresto de cuatro arrastreros en la misma zona. Tres de esos arrastreros fueron interceptados dentro de las aguas protegidas de la reserva ecológica. 

Benin Navy on board Fada 18. Photo by Tara Lambourne/Sea Shepherd.

El exitoso arresto de Fada 18 marca la continuidad de las patrullas conjuntas en el mar entre la Marina de Benin y Sea Shepherd bajo el liderazgo de Maxime Ahoyo, el Comisionado Marítimo de Benin.  

"Mientras los gobiernos de todo el mundo recortan los programas de vigilancia y control de las pesquerías debido a la pandemia de COVID-19, el gobierno de Benin continúa sus patrullas en el mar y el Comisionado Marítimo intensifica sus esfuerzos para combatir la pesca ilegal".

Julian McGale, capitán del Bob Barker.
Benin Navy on board Fada 18. Photo by Tara Lambourne/Sea Shepherd.

En 2019, el gobierno de Benín se asoció con Sea Shepherd para la Operación Guegou (idioma local Wxla para 'Gran Atún') para hacer frente a los delitos pesqueros en el Golfo de Guinea, con la tripulación de Sea Shepherd y la organización no gubernamental local (ONG) Eco-Benin apoyando a los agentes de la ley a bordo del Bob Barker para detener la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada (INDNR).   

Benin Navy on board Fada 18. Photo by Tara Lambourne/Sea Shepherd.

La asociación de Sea Shepherd con Benín marcó el cuarto gobierno del Golfo de Guinea que se unió a un creciente esfuerzo para detener la pesca IUU en la región a través de patrullas conjuntas en el mar con Sea Shepherd. 

Desde 2016, Sea Shepherd también ha estado trabajando en colaboración con los gobiernos de Gabón, Liberia, Santo Tomé y Príncipe, Tanzania, Namibia y Gambia para combatir el crimen pesquero proporcionando el uso de buques civiles de patrulla en alta mar a los Estados africanos costeros e insulares para que las autoridades puedan hacer cumplir las regulaciones pesqueras y las leyes de conservación en sus aguas soberanas. Hasta la fecha, las singulares asociaciones han dado lugar a la detención de 55 buques por pesca ilegal y otros delitos de pesca.  

Conozca más sobre las campañas de Sea Shepherd contra la pesca IUU aquí

Benin Navy on board Fada 18. Photo by Tara Lambourne/Sea Shepherd.
Benin Navy approach Fada 18 on Bob Barker small boat. Photo by Tara Lambourne/Sea Shepherd.
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