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Dos arrastreros ilegales sorprendidos en una redada nocturna en Benin

Lunes, Dic 14, 2020

En las primeras horas de la mañana del 12 de diciembre, marineros armados de la Armada de Benin, a bordo de las dos lanchas rápidas del Bob Barker de Sea Shepherd,  atraparon a dos arrastreros industriales cuando cruzaban hacia las aguas de Benin, África occidental, con sus redes de pesca aún en el agua.

The 'Tianyu 9' and 'Tianyu 10’ fishing vessels. Photo Tara Lambourne/Sea Shepherd.

Los marineros de la Armada de Benin sorprendieron a los dos barcos, Tianyu 9  y Tianyu 10, cuando subieron a bordo, tomando el mando del puente y arrestando a ambos arrastreros por pescar sin licencia en aguas de Benin.

Varias noches antes, los marineros de la Armada de Benin trabajaron con la tripulación de Sea Shepherd en el puente de  Bob Barker, vigilando por radar cómo los dos arrastreros trabajaban cada vez más cerca de la frontera entre Benin y el vecino Togo.

“El elemento sorpresa fue fundamental para el éxito de la misión. Al observar los dos barcos durante varios días, pudimos comprender su modus operandi y supimos que era solo una cuestión de tiempo antes de que probaran suerte y cazaran furtivamente en nuestras aguas. Fue entonces cuando soltamos nuestra trampa"

Capitán de la Marina Maxime Ahoyo, el Comisionado Marítimo de Benin que dirige las patrullas conjuntas en el mar
A soldier of the Benin Navy during the inspection of the 'Tianyu 9’. Photo Tara Lambourne/Sea Shepherd.

Una vez a bordo, el equipo de abordaje descubrió que ambas embarcaciones tenían números de identificación de embarcación pintados en sus cascos que no coincidían con los de la documentación descubierta por los investigadores. Los arrastreros utilizaron números conectados a un registro anterior en Benin.

“Estos arrastreros habían trabajado en aguas de Benin en una vida pasada. Conocían bien la zona y, por tanto, conocían bien la frontera. Lo que no esperaban era que la Armada de Benin y la tripulación del Bob Barker vigilaran de forma encubierta cada uno de sus movimientos ”, dijo el capitán Julian McGale del Bob Barker

The fishing nets of the 'Tianyu 9’ are inspected. Photo Tara Lambourne/Sea Shepherd.

Hace seis semanas, la Armada de Benin arrestó a un arrastrero industrial en el puerto de Cotonou luego de que lo sorprendieran pescando ilegalmente en un área prohibida, una zona de exclusión costera de cinco millas náuticas reservada para pescadores artesanales.

El Fada 18  fue capturado pescando justo fuera  de la reserva ecológica Bouche du Roy. La reserva consta de manglares y lagunas fundamentales para los criaderos de peces y es parte de la Reserva de la Biosfera Mono, declarada por la UNESCO, hogar de casi dos millones de personas en Benin y Togo, y particularmente rica en biodiversidad, ya que está ubicada en un corredor de vida slavaje frecuentado por atunes y ballenas jorobadas migrantes.

“La asociación entre Sea Shepherd, Eco-Benin y el gobierno de Benin es una oportunidad única para salvar nuestra biodiversidad marina, especialmente la vida slavaje marina en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN); para conservar la Reserva de la Biosfera Mono, declarada por la UNESCO; y aumentar nuestros puntos destacados del ecoturismo en Benin”

Gautier Amoussou, coordinador nacional de Eco-Benin, una organización no gubernamental (ONG) local de Benin
The 'Tianyu 9' and 'Tianyu 10’ fishing vessels, under arrest with one of the small boats from the ‘Bob Barker’ escorting the vessels to port. Photo Tara Lambour

En 2019, el gobierno de Benin se asoció con Sea Shepherd para la Operación Guegou (idioma local Wxla para "Gran Atun") para abordar los delitos pesqueros en el Golfo de Guinea, con la tripulación de Sea Shepherd y Eco-Benin apoyando a los agentes del orden a bordo del Bob Barker  para detener la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada (pesca INDNR).

La asociación de Sea Shepherd con Benin marcó el cuarto gobierno del Golfo de Guinea en unirse a un esfuerzo creciente para detener la pesca INDNR en la región a través de patrullas marinas conjuntas con Sea Shepherd.

Desde 2016, Sea Shepherd también ha estado trabajando en asociación con los gobiernos de Gabón, Liberia, Santo Tomé y Príncipe, Tanzania, Namibia y Gambia para combatir los delitos pesqueros proporcionando el uso de patrulleras civiles en alta mar a los Estados costeros e insulares africanos para que las autoridades pueden hacer cumplir las regulaciones pesqueras y las leyes de conservación en sus aguas soberanas. Hasta la fecha, las asociaciones únicas han resultado en el arresto de 62 embarcaciones por pesca ilegal y otros delitos pesqueros.

Más información sobre nuestras campañas contra la pesca ilegal

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