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Cinco arrastreros detenidos en el inicio de la nueva colaboración con Sierra Leona

Lunes, 19 Apr, 2021

En menos de dos días, marineros armados de la Marina de Sierra Leona embarcados en el Bob Barker de Sea Shepherd llevaron a cabo una serie de incursiones encubiertas en el mar contra buques pesqueros en las aguas del país de África Occidental de Sierra Leona, deteniendo a cinco arrastreros por pesca ilegal.

El capitán Peter Hammarstedt y la Marina de Sierra Leona a bordo del arrastrero detenido. Foto de Alice Gregoire/Sea Shepherd

En la madrugada del 14 de marzo, dos arrastreros que habían pasado la noche anclados fuera de una zona de exclusión costera (ZEE) reservada a los pescadores artesanales fueron detectados por el radar adentrándose en la zona protegida con sus redes en el agua. Dos lanchas neumáticas de casco rígido del Bob Barker transportaron un destacamento de marineros de la Marina de Sierra Leona que sorprendió, abordó y detuvo a los pesqueros Friendship 806 y Friendship 888 en aguas saturadas de botes de pesca artesanal, aproximadamente una milla náutica dentro de la IEZ. Ambos arrastreros estaban pescando sin licencia y estaban transmitiendo información electrónica de identificación falsa, uno de ellos se estaba apropiando de la identidad de otro buque que pescaba a más de 7.000 millas náuticas de distancia en el Océano Pacífico.  

La Marina de Sierra Leona a bordo de la lancha rápida de Sea Shepherd. Foto de Alice Gregoire/Sea Shepherd

En Sierra Leona, más de 200.000 personas viven de la pesca artesanal. Para salvaguardar el medio ambiente y proteger los medios de vida de los pescadores locales, el gobierno de Sierra Leona instituyó una zona de pesca industrial y semi-industrial estrictamente prohibida. Sin embargo, debido a las dificultades de seguimiento, control y vigilancia, los pescadores locales denuncian que los arrastreros atropellan habitualmente sus canoas y redes, y que las poblaciones de peces también disminuyen. 

        

Liao Dan Yu 6618 detenido por pescar sin licencia. Foto de Alice Gregoire/Sea Shepherd

En la mañana del 15 de marzo, el Jianmei 3 fue detenido anclado frente al puerto de Kent, en la península de Freetown. Noches antes, el arrastrero había sido documentado pescando a unas seis millas náuticas dentro de la ZIE, justo fuera de una zona marina protegida designada para conservar los peces en desove. Cuando fue abordado, la tripulación estaba ocupada desmontando los aparejos de pesca, desmontando los cabrestantes y el equipo de arrastre para dar a los inspectores la impresión de que el buque no había estado pescando durante algún tiempo. Un cuaderno de pesca confiscado por el equipo de abordaje de la Marina de Sierra Leona mostraba que el Jianmei 3 había pescado sistemáticamente dentro de la ZIE en cuarenta y cuatro ocasiones documentadas. El Jianmei 3 fue detenido, puesto bajo guardia armada y devuelto a Freetown. El año pasado, sus dos buques gemelos, el Jianmei 1 y el Jianmei 4, fueron detenidos por pesca ilegal y se fugaron. Ambos barcos siguen siendo buscados por las autoridades de Sierra Leona.

Captura ilegal a bordo de un arrastrero detenido. Foto de Alice Gregoire/Sea Shepherd

Horas después de la captura del Jianmei 3, dos arrastreros de pabellón chino -Liao Dan Yu 6616 y Liao Dan Yu 6618- fueron detenidos por pescar sin licencia. El Liao Dan Yu 6618 llevaba dos tipos  de documentos de registro y el capitán intentaba destruir las pruebas cuando la Marina de Sierra Leona irrumpió en el puente de mando. El capitán intentaba destruir la prueba de que su licencia de pesca llevaba un mes caducada.

La Marina de Sierra Leona abordando el Jianmei 3. Foto de Alice Gregoire/Sea Shepherd

"Tras la detención del Liao Dan Yu 6616 y del Liao Dan Yu 6618, los once buques restantes pertenecientes a la misma flota pusieron rumbo a Freetown para evitar las inspecciones. Los barcos de otras flotas también se retiraron a puerto seguro cuando recibieron la noticia de que una patrulla estaba en marcha. Sea Shepherd y la Marina de Sierra Leona creen que ninguno de ellos tenía licencias de pesca válidas", dijo el Capitán Peter Hammarstedt, Director de Campañas de Sea Shepherd.

Friendship 888 y 806 capturados dentro del área protegida. Foto de Alice Gregoire/Sea Shepherd

El arresto de cinco arrastreros en aguas de Sierra Leona marca el inicio de la Operation Sierra Leone Coastal Defense, la octava asociación gubernamental de Sea Shepherd en el continente africano. Bajo el liderazgo del Ministro de Defensa y Seguridad Nacional de Sierra Leona, el Honorable General de Brigada (Rtd) Kellie Conteh, Sea Shepherd está apoyando a la Marina de Sierra Leona para llevar a cabo patrullas en el mar y combatir la pesca ilegal a través de la ayuda de la tripulación de Sea Shepherd y el barco de Sea Shepherd Bob Barker.

Sierra Leone Navy boards Liao Dan Yu 6618. Photo by Alice Gregoire/Sea Shepherd

"El Ministerio de Defensa y Seguridad Nacional actuará con decisión contra cualquier infractor de las leyes soberanas de Sierra Leona. Estos barcos pesqueros están saqueando nuestras aguas, robando a los pescadores locales y al pueblo de Sierra Leona. Estas cinco detenciones transmiten el firme mensaje de que si se les sorprende pescando sin licencia, serán detenidos por la Marina de Sierra Leona y se les perseguirá con todo el rigor de la ley", declaró el Honorable General de Brigada (ret.) Kellie Coneth.

Sierra Leone Navy on board Sea Shepherd small boat. Photo by Alice Gregoire/Sea Shepherd
Sierra Leone Navy arrests trawlers inside protected area. Photo by Alice Gregoire/Sea Shepherd
Sierra Leone Navy sailor on board arrested trawler. Photo by Alice Gregoire/Sea Shepherd
Jianmei 3 arrested in the port of Kent. Photo by Alice Gregoire/Sea Shepherd
Sierra Leone Navy on board arrested Liao Dan Yu 6618. Photo by Alice Gregoire/Sea Shepherd
Sierra Leone Navy on board arrested Liao Dan Yu 6618. Photo by Alice Gregoire/Sea Shepherd
Local fishermen off the coast of Sierra Leone. Photo by Alice Gregoire/Sea Shepherd

Desde 2016, Sea Shepherd también ha estado trabajando en asociación con los gobiernos de Gabón, Liberia, Santo Tomé y Príncipe, Tanzania, Namibia, Gambia y Benín para combatir los delitos pesqueros proporcionando el uso de embarcaciones civiles de patrulla en alta mar a los Estados costeros e insulares africanos para que las autoridades puedan hacer cumplir las regulaciones pesqueras y las leyes de conservación en sus aguas soberanas. Hasta la fecha, estas asociaciones únicas han dado lugar a la detención de 67 embarcaciones por pesca ilegal y otros delitos pesqueros.

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