Commentary

La explotación laboral hace posible la pesca ilegal

Martes, Feb 27, 2018

La mano de obra es el único coste variable en la pesca industrial, y en la pesca de aletas de tiburón el coste humano lo pagan algunos de los trabajadores más vulnerables del mundo: los pescadores migrantes. Comentario del Capitán Peter Hammarstedt, Director Global de Campañas de Sea Shepherd.

Sea Shepherd and Tanzanian authorities board fishing vessels to carry out inspections. Photo by Jax Oliver / Sea Shepherd.

En toda la región del Océano Índico occidental, los buques pesqueros capturan a los hombres pobres de las zonas subdesarrolladas de los países en desarrollo y los embarcan en buques deficientes para trabajar largas y duras horas en la profesión más peligrosa del mundo, en aguas internacionales, lejos del alcance de la mayoría de las autoridades reguladoras y de aplicación de la ley.

Como los buques pesqueros deben permanecer en el mar más tiempo para capturar cada vez menos peces, los costos fijos como el combustible y los aparejos de pesca no son negociables, y la consecuencia es que los costos de mano de obra siempre terminan en el suelo de la sala de corte de los sindicatos de aleteo de tiburón.

La pesca ilegal, no declarada y no reglamentada (INDNR) a escala industrial casi siempre se produce junto con delitos de convergencia que permiten que se cometan los delitos de pesca en primer lugar. A menudo, esos crímenes incluyen horribles abusos laborales.

Tanzanian authorities question the crew on board the F/V Buah Naga 1. Photo by Jax Oliver / Sea Shepherd.

Cuando el F/V Buah Naga 1 con bandera malaya fue interceptado por M/Y Ocean Warrior de Sea Shepherd y abordado por la coalición de las autoridades tanzanas encargadas de la aplicación de la ley, incluyendo la Armada de Tanzania, la Autoridad de Pesca de Profundidad en el Mar, el Equipo de Trabajo de Agencias Múltiples (MATT, por sus siglas en inglés) y la Agencia de Control y Control de Drogas de Tanzania, el equipo de abordaje descubrió unas condiciones de vida y de trabajo escandalosas para los 14 pescadores indonesios que se encontraban a bordo.

Los pescadores utilizaban la cubierta de proa como su cuarto de baño, usando los imbornales; las tomas que drenan el agua de mar de la cubierta; como un inodoro para que las olas pudieran lavar los excrementos humanos por la borda. El alojamiento no tenía suficientes camas para los 14 indonesios, a los que se les pagaba 350 dólares mensuales, por lo que los pescadores dormían en las cubiertas exteriores, protegidos de los elementos por una pequeña lona de plástico.

Living conditions on one of the inspected fishing vessels. Photo Jax Oliver/Sea Shepherd.

Cuando los investigadores de MATT descubrieron una pistola Beretta de 9 mm cargada en la cabina del capitán chino, se les dijo a los investigadores que los pescadores indonesios eran amenazados rutinariamente con la pistola y que se les negaba comida y agua cuando la captura de peces era escasa. A menudo se espera que los pescadores migrantes que se encuentran  bordo de buques de pesca INDNR trabajen entre 18 y 20 horas al día durante la pesca.

Los capitanes de los buques pesqueros tienen poder absoluto en el mar, con la autoridad de negarles salarios por supuestos incumplimientos de contrato, contratos que son abrumadores a favor del armador y del operador y cuyos términos son interpretados y ejecutados a discreción del capitán solamente.

Twelve Tanzanian fishermen share a room with just two beds on this fishing vessel. Photo by Jax Oliver / Sea Shepherd.

Escondido a bordo del F/V Buah Naga 1, había un cargamento de aletas de tiburón, en violación de las regulaciones de pesca de Tanzania. El F/V Buah Naga 1 fue arrestado y llevado al puerto de Mtwara para su investigación.

Mientras el MATT trabaja en el enjuiciamiento penal del F/V Buah Naga 1 con la Dirección del Ministerio Público, la Policía de Tanzania está ayudando al gobierno de Indonesia con la repatriación de sus 14 nacionales que pidieron a los investigadores que les ayudaran a regresar a sus hogares.

Tanzanian authorities helped 14 Indonesian nationals return home. Photo by Jax Oliver / Sea Shepherd.

El abandono en un país extranjero es un temor real para los pescadores migrantes que trabajan a bordo de buques pesqueros extranjeros, donde la verdadera propiedad real se esconde a menudo detrás de las compañías ficticias, y cuyos propietarios no pueden, por lo tanto, ser obligados a rendir cuentas. Debido al gran número de pescadores indonesios que trabajan en el extranjero, el gobierno indonesio está liderando la lucha contra el abuso de los pescadores migrantes al cubrir los costos de repatriación de los indonesios confinados a situaciones de trabajo abusivas.

La pesca INDNR sólo es posible a través de la convergencia de otras actividades delictivas, y aquellos operadores pesqueros con la codicia de hacer caso omiso de las normas medioambientales mostrarán un escaso respeto por los derechos humanos de las personas que trabajan a bordo de sus buques. Tanzania está defendiendo con éxito el enfoque de perseguir a los cazadores furtivos no sólo por la supuesta violación de las normas de pesca, sino también por los delitos de convergencia que a menudo conllevan penas más severas que el delito de pesca ilegal solamente.

Shark fins on the deck of the Tai Hong 1 discovered during a boarding inspection. Photo by Jax Oliver / Sea Shepherd.

La liberación de los 14 pescadores indonesios a bordo del F/V Buah Naga 1, y el arresto del barco, sólo fue posible gracias a las patrullas en el mar que ilustran la importancia de la asociación de Sea Shepherd con el gobierno tanzano y Fish-i Africa para ayudar a facilitar los abordajes e inspecciones en la zona económica exclusiva (ZEE) de Tanzania.

Los pescadores ilegales trabajan en las tierras sombrías de los vacíos de las fuerzas de seguridad y los abusos laborales en el mar sólo pueden ocurrir si los operadores criminales están fuera del alcance de las fuerzas de seguridad. La contribución de un barco de Sea Shepherd a la lucha de Tanzania contra la pesca INDNR significa que esos pescadores ilegales no sólo están ahora al alcance, sino que pueden ser agarrados y arrastrados de vuelta a los puertos donde pueden enfrentarse a la justicia tanzana.

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