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Las autoridades tanzanas imponen multas de más de 6 millones de euros a los buques pesqueros extranjeros que evaden las inspecciones

Miércoles, Feb 28, 2018

Demostrando su seriedad ante la reciente represión de las actividades ilegales que se llevan a cabo en los buques pesqueros que faenan en sus aguas, las autoridades tanzanas han impuesto multas de más de 6 millones de euros a una flota de 19 buques pesqueros registrados en el extranjero que huyeron de Tanzania sin someterse a las inspecciones necesarias.

Tanzanian authorities and inspectors at the port in Mtwara. Photo by Jax Oliver/Sea Shepherd.

Semanas después de que una patrulla encubierta de una coalición de agencias de aplicación de la ley de Tanzania, la tripulación de Fish-I Africa y Sea Shepherd a bordo del M/Y Ocean Warrior resultara en el arresto de tres barcos pesqueros, el Ministerio de Ganadería y Pesca de Tanzania ha impuesto multas por un total de 19.000 millones de chelines tanzanos (6.865.160 euros) a otros 19 barcos pesqueros.

Los 19 buques pertenecen a una flota de 24 palangreros que, aunque están autorizados a pescar en aguas tanzanas, zarpan de las aguas tanzanas tan pronto como se difunde la noticia de que se están llevando a cabo inspecciones en el mar.

Las primeras visitas e inspecciones revelaron que al menos dos de los 24 buques pesqueros transportaban cargamentos de aletas de tiburón que superaban con creces los cadáveres a bordo. Según la legislación tanzana, el número de aletas de tiburón debe corresponder al número de troncos (cuerpos).

Uno de esos buques, el F/V Tai Hong 1 con bandera china, fue detenido por posesión de aletas de tiburón, pero también por retener alimentos y agua a los pescadores tanzanos que trabajaban a bordo, que estaban alojados en un pequeño alojamiento sin ventilación con sólo dos camas para doce hombres.

Tras el arresto del F/V Tai Hong 1, los datos de posición obtenidos a través de los sistemas de tráfico de buques mostraron un éxodo masivo de la flota pesquera con licencia legal de las aguas tanzanas a alta mar, una zona fuera de la jurisdicción de las patrullas tanzanas.

La legislación tanzana exige que los buques que faenan en Tanzania se dirijan a uno de los cuatro puertos tanzanos designados para una inspección posterior a la pesca antes de abandonar las aguas tanzanas. Estas inspecciones son necesarias para asegurar que los buques cumplan con los términos de sus licencias.

De los 24 buques de pesca en aguas profundas con licencia para pescar en Tanzania, 19 se han escapado de las inspecciones realizadas en aguas tanzanas, y han sido multados con mil millones de chelines tanzanos cada uno por el Ministerio de Ganadería y Pesca. Mil millones de chelines tanzanos son aproximadamente 360.000 euros.

Los propietarios de los buques pesqueros tienen 14 días para pagar o se emprenderán otras acciones legales.

"Es muy sospechoso que los buques con licencia para pescar legalmente eludan deliberadamente a los inspectores tanzanos y se escondan en las zonas de alta mar. Dado el arresto del F/V Tai Hong 1, no es irrazonable especular que las inspecciones pueden haber mostrado que otros buques también transportaban cargamentos de aletas de tiburón. La detención de tres buques pesqueros por delitos de pesca, seguida de la evasión de la aplicación de la ley por parte de otros diecinueve, demuestra la importancia de la visita e inspección en el mar de los buques pesqueros y pone de relieve los primeros éxitos de la Operación Jodari. Sea Shepherd elogia al gobierno de Tanzania por tomar fuertes medidas de aplicación que demuestran que los barcos pesqueros que intentan huir del alcance del M/Y Ocean Warrior, no escaparán del largo brazo de la justicia tanzana", dijo el Capitán Peter Hammarstedt, Director de Campañas de Sea Shepherd Global.

La Operación Jodari es la cuarta asociación entre Sea Shepherd y los estados costeros africanos con la voluntad política de detener la pesca INDNR, incluyendo Gabón (Operación Albacore) y Liberia (Operación Sola Stella).

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