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El Tribunal de París condena al Estado francés por las muertes de delfines causadas por prácticas pesqueras

Viernes, Jul 17, 2020

Gracias a tres años de campañas en el mar del Golfo de Vizcaya para exponer la culpabilidad de la industria pesquera francesa de la muerte de miles de delfines cada año, el 2 de julio en el Tribunal Administrativo de París se encuentra culpable al Estado francés por no haber adoptado medidas efectivas para detener las muertes de los delfines.

 

Dolphin trapped in a fishing net. Photo Tara Lambourne/Sea Shepherd.

Después de escuchar tanto los argumentos del gobierno francés como de Sea Shepherd, el juez declaró que "las autoridades francesas han retrasado la implementación de acciones concretas en vista de los episodios recurrentes de exceso de mortalidad de cetáceos en la costa atlántica, particularmente en el Golfo de Vizcaya, desde 1990 y que empeoró desde 2016. Esta demora constituye un incumplimiento por parte del Estado de sus obligaciones en virtud de la legislación de la Unión Europea, en particular su obligación de proteger los cetáceos y controlar las actividades pesqueras. [...] En esas circunstancias, Sea Shepherd France sostienen que el incumplimiento de las normativas comprometen la responsabilidad del Estado ".

El Tribunal justificó su condena al Estado en base a los siguientes elementos:

- el mal estado de conservación de delfines comunes, delfines mulares y marsopas

- el fracaso comprobado del Estado para establecer un sistema de control de captura

- el retraso en la implementación de un sistema de monitoreo y la insuficiencia de los datos recopilados

- la insuficiencia de las medidas que se limitan a un simple obligación de informar y pingers (dispositivos de disuasión acústica destinados a alejar a los delfines de su área de alimentación, lo que constituye una forma de acoso y cuya eficacia aún no se ha demostrado).

Sea Shepherd crew on patrol in the Bay of Biscay. Photo Tara Lambourne/Sea Shepherd.

Francia tiene la mayor tasa de mortalidad de delfines en redes de pesca en Europa.

Francia ya registró un alto número de mamíferos marinos, particularmente delfines comunes, que se vararon en las playas durante los últimos 30 años, pero en 2016 esa tasa de mortalidad se disparó y continúa creciendo. Las autopsias realizadas por los científicos concluyen que hasta el 90% de los delfines muertos fueron víctimas de aparejos de pesca, mostrando signos visibles de cortes y abrasiones, heridas punzantes, morros fracturados, colas amputadas y hemorragias pulmonares, todo síntomas de una muerte traumática y dolorosa. Los delfines sometidos a autopsia, incluidas las hembras embarazadas o lactantes, estaban en buen estado físico y bien alimentados, descartando otras causas de muerte.

La pesca es la principal amenaza para la supervivencia de los mamíferos marinos a corto plazo.

Durante los últimos tres años, Sea Shepherd ha sido la única organización presente en la costa atlántica francesa, patrullando el Golfo de Vizcaya para documentar las capturas de pesca y ayudar a los científicos a identificar las pesquerías irresponsables utilizando imágenes de delfines atrapados en redes de arrastre, incluso barcos pesca "artesanal" y aquellos equipados con repelentes acústicos.

A pesar de esta evidencia abrumadora, el Estado francés ha hecho poco para remediar la situación.

Después de culpar a las muertes de delfines por las tormentas, los Comités de Pesca junto con el Ministerio de Agricultura y el Ministerio de Transición Ecológica no han tomado medidas suficientemente ambiciosas y efectivas para detener las prácticas de pesca responsables de la matanza.

Mass grave of dolphins that washed up dead on the French Atlantic coast. Photo by Sea Shepherd.

A pesar de una obligación legal, menos del 0.4% de los delfines capturados en redes de pesca son declarados.

A pesar de la obligación legal desde el 2012 de declarar capturas de delfines, el Estado no tenía el sistema OBSMER activo para recibir esas declaraciones hasta el año 2019. Hasta la fecha, se han declarado menos del 0,4% de las capturas incidentales.

"La Comisión Europea cuestionó a Francia sobre sus datos, que representan menos del 1% de las actividades pesqueras", dice Lamya Essemlali, presidente de Sea Shepherd France. "Además, la presencia de observadores depende de la buena voluntad del jefe de pesca y no existe en embarcaciones de menos de 12 metros cuya responsabilidad de capturar delfines ha sido establecida por científicos y confirmada por nuestras imágenes", continuó.

Ninguno de los "pescadores artesanales de redes de enmalle", un tipo de embarcación pesquera de menos de 12 metros de largo, que hay cientos de ellas en el Golfo de Vizcaya, ha registrado una sola declaración a pesar de la evidencia en video presentada por Sea Shepherd que muestra delfines atrapados en sus redes.

Otras medidas ineficaces: repelentes acústicos.

El Ministerio de Agricultura y Transición Ecológica y los Comités de Pesca también continúan promoviendo medidas contraproducentes como los repelentes acústicos (también llamados pingers), cuya eficacia aún no se ha demostrado. Los estudios han demostrado que perseguir a los mamíferos marinos de su área de alimentación podría ser aún más perjudicial para su supervivencia que las propias capturas.

Sea Shepherd se une a la comisión para instar a Europa a responsabilizar a Francia, España y Suecia.

Además de llevar al Estado francés a los tribunales por no cumplir con sus obligaciones europeas de proteger a los mamíferos marinos y negarse obstinadamente a adoptar medidas efectivas que pudieran detener la matanza, Sea Shepherd también unió fuerzas con otras 26 ONG para iniciar una denuncia contra Francia y otros Estados europeos. Tras esta denuncia conjunta, la Comisión Europea abrió un procedimiento de infracción contra Francia, España y Suecia la primera semana de julio.

Sea Shepherd está pidiendo medidas concretas, como la prohibición de métodos de pesca no selectivos en los hábitats de especies protegidas y la instalación de cámaras de a bordo para documentar el impacto real de la pesca, recomendaciones del ICES (Consejo Internacional para la Exploración de el mar), que ahora recomienda la implementación de medidas de emergencia para proteger a los mamíferos marinos en los estados europeos.

French fishing trawlers in the Bay of Biscay. Photo Tara Lambourne/ Sea Shepherd.

"Además de la batalla legal, nuestros buques continuarán patrullando en el Golfo de Vizcaya nuevamente este invierno y durante el tiempo que sea necesario".

Lamya Essemlali, Presidenta de Sea Shepherd France.

Más información sobre la Operación Dolphin ByCatch

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