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Nigeria toma acciones contra el arrastrero camaronero con certificación sostenible

Jueves, Ene 11, 2018

Tomando en serio los cargos de pesca ilegal, el gobierno nigeriano arrestó un barco camaronero "certificado de forma sostenible" detenido en aguas liberianas en marzo de 2017 y lo mantuvo detenido durante tres meses hasta que el propietario del barco despidió al capitán y al jefe de maquinas.

Liberian Coast Guard ready to board the Star Shrimper XXV. Photo by Alejandra Gimeno/Sea Shepherd.

El 13 de marzo de 2017, la Guardia Costera de Liberia arrestó al buque pesquero con bandera nigeriana Star Shrimper XXV con la ayuda de la tripulación de Sea Shepherd por cometer varios delitos (ver artículo aquí). Pescaba activamente sin licencia de pesca liberiana, fue capturado en una zona de exclusión costera reservada a los pescadores artesanales locales y capturado sin los Dispositivos Excluyentes de Tortugas (DET) obligatorios exigidos a todos los arrastreros camaroneros "certificados de forma sostenible".

El Star Shrimper XXV forma parte de una flota de buques pesqueros "certificados de forma sostenible" propiedad de Atlantic Shrimpers Ltd. con licencia del Departamento de Estado de los Estados Unidos (DOS) para exportar camarones a los Estados Unidos. La certificación requiere que los buques utilicen DETs para reducir la captura incidental de tortugas. Conocido como el proceso de certificación "Section 609", este programa extiende los requisitos del TED a las embarcaciones de los países que importan camarones a los Estados Unidos. Los TEDs son rejillas adheridas a las bocas de las redes de arrastre de camarón que mantienen a las tortugas marinas y otras formas de vida marina fuera de las redes. Dado que Estados Unidos es el mayor importador de camarones del mundo, el programa de la Sección 609 sirve como una herramienta crítica para la protección de las tortugas marinas (y otra vida marina) en todo el mundo.

Tras el arresto del Star Shrimper XXV, Sea Shepherd Global trabajó con Sea Shepherd Legal para solicitar formalmente que el Departamento de Estado investigue las pesquerías de camarón "sostenibles" en Nigeria (ver artículo aquí). El 20 de diciembre, el Departamento de Estado informó a Sea Shepherd Legal que después de haber sido multada y posteriormente liberada por las autoridades liberadas tras más de dos meses de detención, el Star Shrimper XXV fue devuelto a Nigeria, el estado del pabellón del buque bajo cuyas leyes está registrado.

Según la información proporcionada por el Departamento de Estado, el gobierno de Nigeria tomó medidas inmediatas contra el Star Shrimper XXV, incautando el Star Shrimper XXV a su llegada y reteniéndolo durante tres meses, mientras que el propietario del buque, Atlantic Shrimpers Limited, suspendió a la tripulación durante 90 días y despidió al capitán y al jefe de maquinas.

Por pescar sin licencia en aguas liberianas, el Star Shrimper XXV fue esencialmente suspendido de la pesca durante seis meses, lo que resultó en una fuerte disuasión para tros buques, a la vez que salvaba la vida de muchas tortugas marinas. Sea Shepherd elogia al Gobierno de Nigeria por tomar en serio sus responsabilidades como Estado de abanderamiento.

"Nos complace que en el caso del Star Shrimper XXV, tanto Liberia como el Estado del pabellón hayan tomado medidas contra el buque. Dado que Atlantic Shrimpers Ltd forma parte de una flota masiva de 70 barcos camaroneros nigerianos, esperamos que esta acción sirva para disuadir futuras actividades criminales", dijo Peter Hammarstedt, Director de Campañas de Sea Shepherd Global.

Sea Shepherd crew document the GPS coordinates of the Star Shrimper XXV in Liberian waters. Photo by Michael Rauch/Sea Shepherd.

Asociaciones de Sea Shepherd contra la pesca ilegal

Desde febrero de 2017, bajo el nombre de Operación Sola Stella, el grupo de conservación marina Sea Shepherd ha estado ayudando al Gobierno de Liberia a hacer frente a la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada (INDNR) mediante el uso de los buques de patrulla civil de Sea Shepherd y de una tripulación experimentada, que operan en aguas liberianas bajo la dirección del Ministerio de Defensa Nacional de Liberia. Hasta ahora, las patrullas han dado lugar a la detención de ocho buques de pesca ilegal, no declarada y no reglamentada. Los países en desarrollo son particularmente vulnerables a la pesca INDNR, que representa hasta el 40% de la pesca capturada en aguas de África Occidental.

En 2016 Sea Shepherd se asoció con el gobierno de Gabón para la Operación Albacore, lo que resultó en más de 40 inspecciones de barcos pesqueros en el mar y el subsiguiente arresto de tres arrastreros de pesca INDNR congoleños y un palangrero español. La Operación Sola Stella es una continuación del compromiso de Sea Shepherd Global de trabajar activamente con los gobiernos nacionales y sus agencias de aplicación de la ley en la lucha contra la pesca INDNR.

Página principal de la Operación Sola Stella

Liberian Coast Guard on the bridge of the Star Shrimper XXV. Photo by Michael Rauch/Sea Shepherd.
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