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Nuestras Patrullas en África Occidental detienen otro Arrastrero

Lunes, Sep 09, 2019

Cuatro días después de que se produjera la detención de dos arrastreros industriales por delitos de pesca en una operación conjunta con el gobierno de Gambia para hacer frente a la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada (INDNR) en África Occidental, las autoridades del Departamento de Pesca y de la Armada de Gambia a bordo del barco de Sea Shepherd, Sam Simon, han detenido a un tercer arrastrero.

A soldado con el Sam Simon a la espalda
Captura a bordo del Mohamed
Inspector de pesca de Gambia en el puente de Mohamed.

El 1 de septiembre, el pesquero Mohamed fue arrestado por inspectores de pesca de Gambia y la Marina de Gambia con el apoyo de la tripulación de Sea Shepherd. Se le imputan 15 delitos de pesca en el último mes dentro de las nueve millas náuticas del Área Especial de Gestión de Gambia reservada a los pescadores artesanales.

Las incursiones fueron confirmadas tanto por el propio cuaderno de pesca de los buques como por el registro del histórico del sistema de identificación automática (AIS), o transpondedor de posición, a bordo. El AIS no estaba conectado en el momento del abordaje, lo que indica su intención de ocultar la posición y actividad del buque a las fuerzas del orden, pero los datos del AIS se almacenan en archivos con capacidad de búsqueda que permiten una revisión histórica de la posición y velocidad del buque.

Las aguas de Gambia son particularmente ricas en biodiversidad, ya que el país se encuentra en la confluencia del río Gambia, rico en nutrientes, con la Corriente de Canarias. Los medios de subsistencia de más de 200.000 gambianos dependen directa o indirectamente de la pesca local, mientras que la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) cree que más del 46% de las poblaciones de peces evaluadas en el Atlántico Centro-Este están sufriendo sobrepesca.

La sardinela y otras especies de pequeños pelágicos son de importancia crítica para los gambianos, por lo que el Ministerio de Pesca y Recursos Hídricos estableció una Zona Especial de Gestión de nueve millas náuticas para conservar las aguas frecuentadas por los pescadores artesanales. Sin embargo, los arrastreros industriales suelen acercarse a la costa, y los pescadores artesanales presentan quejas diarias al Ministerio pidiendo una compensación por las redes perdidas a causa de los arrastreros industriales que las atropellan. Las poblaciones de sardinela también están disminuyendo rápidamente debido a estas incursiones diarias.

El Mohamed está actualmente detenido en el puerto gambiano de Banjul, junto con Lu Lao Yuan Yu 010 y Victory 205.

Con tres arrestos en menos de una semana, el Honorable James Furmos Peter Gómez, Ministro de Pesca y Recursos Hídricos, está mostrando su liderazgo para acabar con la pesca ilegal en las aguas de Gambia. Aunque ya se conoce la presencia de patrullas del Sam Simon - y por lo tanto se disuade a los arrastreros de entrar en el Área de Gestión Especial - el honorable ministro está enviando un claro mensaje de que se investigarán los delitos ya cometidos

Peter Hammarstedt, Sea Shepherd Global’s Director of Campaigns.
Sam Simon y su lancha abordan al Mohamed.
Catch on board the Mohamed
Los marineros de la Marina de Gambia a bordo del Mohamed.

La asociación de Sea Shepherd con Gambia, llamada “Operation Gambian Coastal Defense”, marca el séptimo Estado costero africano que se une a un esfuerzo creciente para detener la pesca ilegal en el continente africano a través de patrullas conjuntas en el mar.

Desde 2016, Sea Shepherd ha estado trabajando en colaboración con los gobiernos de Gabón, Liberia, Santo Tomé y Príncipe, Tanzania, Benín y Namibia para combatir la pesca IUU, proporcionando el uso de patrullas civiles de alta mar a los estados costeros africanos para que las autoridades puedan hacer cumplir las regulaciones de pesca y las leyes de conservación en sus aguas soberanas. Hasta la fecha, estas alianzas únicas han dado lugar a la detención de 35 buques por pesca ilegal y otros delitos relacionados con la pesca.

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