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Descubierta una masiva operación española de extracción de aletas de tiburón en Santo Tomé y Príncipe

Lunes, Oct 16, 2017

Las autoridades de Santo Tomé y Príncipe emprendieron acciones legales tras encontrar en sus aguas un palangrero español que había estado pescando principalmente tiburones en lugar de atún, como estaba permitido. En la foto de arriba, el Baz es abordado por guardacostas e inspectores de pesca de Santo Tomé y Príncipe, apoyados por las autoridades gabonesas y la tripulación de Sea Shepherd.

Shark jaws line the decks of the Baz as the Bob Barker stops the vessel for inspection. Photo Tara Lambourne/Sea Shepherd.

El 5 de septiembre, el buque pesquero palangrero español Baz fue abordado en aguas del estado insular centroafricano de Santo Tomé y Príncipe por las dichas autoridades, con la ayuda de conservacionistas marinos de Sea Shepherd y funcionarios de las fuerzas del orden de Gabón durante una operación conjunta llamada Operación Albacore.

Aunque el palangrero tenía licencia para pescar "atún y especies similares", las inspecciones revelaron que sus bodegas de pescado estaban llenas en su mayoría de tiburones, predominantemente tintoreras clasificadas como "casi amenazadas" por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), pero también tiburones mako clasificados como "vulnerables", a una categoría de "en peligro". Muchas de las aletas de tiburón ya habían sido separadas de sus cuerpos, lo que constituye una presunta violación de la prohibición de la Unión Europea de cercenamiento de aletas (1185/2003) y su enmienda (605/2013), que exige que los tiburones capturados sean entregados con sus aletas naturalmente adheridas (FNA).

Había casi el doble de tiburones que atún a bordo del Baz, con un buque que transportaba 62.730 kilogramos de tintorera y 6.242 kilogramos de tiburón mako, en comparación con 36.943 kilogramos de atún patudo y 5.387 kilogramos de atún claro.

Los rastreadores de líneas de pesca, que son los segmentos de monofilamento que sostienen los anzuelos de pesca, fueron reforzados con alambre de acero, lo que subraya la sospecha de que las especies objetivo del Baz eran principalmente tiburones, no atún. Se utilizan redecillas de acero para que los tiburones no muerdan el sedal y escapen.

The Spanish captain of the Baz with shark fins from fish hold. Photo Tara Lambourne/Sea Shepherd.
Bags of shark fins documented as evidence of violating European Union regulations. Photo Tara Lambourne/Sea Shepherd.

El pescado a bordo también se encontró eviscerado y procesado, lo que constituye una violación de las normas de pesca de Santo Tomé y Príncipe cuando no se ha solicitado la aprobación previa, el Baz no habia hecho.

Poco más de un año antes, en agosto de 2016, las autoridades de Santo Tomé y Príncipe, que operaban de nuevo a bordo del barco pesquero de Sea Shepherd M/Y Bob Barker, detuvieron un palangrero español, el Alemar Primero. A bordo del Alemar Primero había 87 toneladas de tiburones y aletas de tiburón. Posteriormente, el buque fue detenido y puesto en libertad tres semanas después tras pagar una multa por diversos delitos no relacionados con el aleteo de tiburones, ya que, aunque está cubierto por la prohibición del aleteo de la Unión Europea, el aleteo de tiburones todavía no está expresamente prohibido en virtud de la legislación nacional de Santo Tomé y Príncipe.

"El departamento de pesca de Santo Tomé y Príncipe presentó una queja ante la Dirección General de Asuntos Marítimos y Pesca de la UE (DG Mare) para dar seguimiento a las acusaciones de la Unión Europea sobre la prohibición del cercenamiento de las aletas, pero extrañamente no se presentaron cargos en España, el Estado de abanderamiento del buque, con la excusa de la doble incriminación, alegando que las sanciones ya se habían impuesto en Santo Tomé a pesar de que no se trataba del cercenamiento de las aletas de tiburón", dijo el Director de Campañas de Sea Shepherd, Peter Hammarstedt.

The Baz was boarded by Coast Guard from São Tomé and Príncipe. Photo Tara Lambourne/Sea Shepherd.

El 10 de octubre de 2017, el departamento de pesca de Santo Tomé y Príncipe emitió un Aviso de Violación de las Normas de Pesca al armador español, así como una solicitud a la Comisión Europea para que investigue la violación de la Prohibición del Aleteo de la Unión Europea.

Sea Shepherd cree que la inspección y el abordaje del Baz es una oportunidad para que el Estado de abanderamiento español reine finalmente en las actividades criminales de su flota de palangre.

"La evasión de la responsabilidad europea en la persecución de los cargos contra el Alemar Primero por violar la prohibición de pesca con palangre de la UE es la razón por la que la flota pesquera palangrera española se siente confiada en seguir cercenando las aletas de los tiburones en aguas de Santo Tomé y Príncipe, en violación de las normas europeas de conservación", dijo Peter Hammarstedt. "La DG Mare de la UE debe dar ejemplo con el Baz. Si el Estado de abanderamiento español no penaliza al Baz, entonces no habrá justicia para Santo Tomé y Príncipe y la Prohibición de Financiación de la UE será ineficaz".

La prohibición del cercenamiento de aletas de la Unión Europea se aprobó como medida de conservación para garantizar que los cuerpos de los tiburones no se descartan en el mar con el fin de dar cabida a las aletas de tiburón más valiosas, lo que provocaría la muerte de muchos más tiburones de lo que sería el caso de no ser así. Los tiburones están siendo pescados en cantidades cada vez mayores para satisfacer la demanda asiática de aletas para hacer sopa de aleta de tiburón. Un tercio de las especies de tiburones están sobreexplotadas en la medida en que corren el riesgo de extinción.

PÁGINA PRINCIPAL DE LA OPERACIÓN ALBACORE

The Spanish-flagged Baz in São Tomé and Príncipe waters. Photo Tara Lambourne/Sea Shepherd.
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